Doris Day, uma das mais icônicas e emblemáticas atrizes americanas, morreu nesta segunda-feira (13) pela manhã, aos 97 anos de idade, em sua casa, em Carmel Valley, na Califórnia, EUA. Doris, que também foi uma das cantoras americanas de maior sucesso, faleceu na presença da família e de amigos, vítima de pneumonia. A informação foi confirmada à Associated Press pela fundação que leva o nome da artista.

Nascida em Cincinnati, Ohio, no ano de 1922, Doris Mary Ann Kappelhoff iniciou sua carreira em uma rádio da cidade em 1939, cantando em big bands, e, antes de se mudar para Nova York, trabalhou em uma boate local. Como cantora, Doris lançou seu primeiro sucesso em 1945, a regravação de “Sentimental Journey”, um hino extremamente popular durante o período da Segunda Guerra Mundial. Na sequência, vieram as canções “Everybody Loves a Lover” (1958), “Secret Love”, “You Are My Sunshine” e a marcante “Que Sera Sera” (“Whatever Will Be, Will Be”), que foi tema de “O Homem Que Sabia Demais” (1956), filme de Alfred Hitchcock protagonizado por ela e James Stewart (“Janela Indiscreta”, de 1954).

Ela ainda estrelou, entre outras produções cinematográficas, “Romance em Alto-Mar” (1948), “Ardida como Pimenta” (1953), “Ama-me ou Esquece-me” (1955), “Volta Meu Amor” (1961) e “Eu, Ela e a Outra” (1963). Sua interpretação em “Confidências à Meia-Noite” (1959) lhe rendeu uma indicação ao Oscar.

Em toda sua carreira, o principal parceiro de cena de Doris foi Rock Hudson (“Assim Caminha a Humanidade”, de 1956). Muitos críticos de cinema de sua época a consideravam uma espécie de Marilyn Monroe mais comportada. Em sua autobiografia, lançada em 1976, Doris Day, que se casou quatro vezes ao longo da vida, afirmou a respeito do matrimônio:

“Tenho a infeliz reputação de ser a Virgem da América e outras coisas, então eu vou chocar alguns ao dizer que acredito sim que duas pessoas não deveriam se casar antes de viverem juntas.”

Em 1989, Doris ganhou o prêmio especial Cecil B. DeMille no Globo de Ouro, em honra à sua carreira. Ela ainda foi agraciada com o Globo de Ouro em outras três oportunidades, na categoria de atriz favorita do cinema mundial. Também foi homenageada pelo Grammy pelo conjunto de sua obra. Em 2004, foi condecorada pelo então presidente americano, George W. Bush, com a Medalha Presidencial da Liberdade, a principal honraria civil dos EUA. O filho único de Doris, Terry Melcher, cantor, compositor e produtor, acabou falecendo no mesmo ano.

Entre 1966 e 1973, Doris Day ainda protagonizou 24 episódios do programa televisivo “The Doris Day Show”, da rede CBS. Após o fim da atração, a artista decidiu por se dedicar à defesa e proteção dos animais, criando uma fundação, voltada a esse propósito, batizada de Doris Day Pet Foundation.

Doris Day deixa um neto, Ryan Melcher, filho de Terry.